¿A cuánto ascenderá el costo por daños de Harvey?

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que los daños provocados por el huracán Harvey ascenderán a entre 150 y 180 mil millones de dólares, superando a fenómenos climatológicos anteriores como Katrina o Sandy.

Harvey, que tocó tierra el 25 de agosto como el huracán más potente que golpea Texas en 50 años, dejó una cifra estimada de 47 muertos y desplazó a más de 1 millón de personas tras provocar destrozos en una zona superior a los 480 kilómetros.

Abbott, que está pidiendo ayuda del gobierno para reparar su estado, afirmó que los daños superarán a los provocados por Katrina, que devastó Nueva Orleans y sus alrededores en 2005, y Sandy, que golpeó a Nueva York y el noreste del país en 2012.

“Si mal no recuerdo, Katrina costó más de 120.000 millones de dólares, pero cuando ves el número de casas y negocios afectados, creo que costará mucho más que 120 mil millones de dólares, probablemente entre 150 y 180 mil millones”, comentó Abbott en Fox News, agregando que “es mucho más grande que el huracán Sandy”.

El gobierno del presidente Donald Trump pidió al Congreso una cantidad inicial de 850 millones de dólares para los esfuerzos de recuperación, una cifra que fue calificada por Abbott como una “entrada”.

“Hay un largo camino por delante si vamos a reconstruir la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos, además de la región geográfica”, dijo Abbott.

Houston seguía intentando recuperarse el domingo, cuando la ciudad obligó a la evacuación de miles de personas en la zona occidental que se vieron afectadas por la liberación del agua acumulada en una represa. En la mañana se cortó la electricidad de los hogares para animar a la evacuación a los que se negaban a dejar sus hogares.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) hizo públicas sus preocupaciones el sábado respecto a 13 lugares denominados “Superfund”, antiguas zonas industriales muy contaminadas que se inundaron y podrían expandir sus toxinas.

“La gente debe tener mucho cuidado cuando empiece el proceso de reconstrucción. La EPA está supervisando esto y va a estar pendiente”, indicó Abbott.

Los daños de la tormenta también se están convirtiendo en un reto económico y humanitario para Trump, que visitó Houston el sábado y se reunió con algunas de las miles de personas en albergues y con rescatistas que ayudaron a poner a salvo a muchos de los sobrevivientes.