Uber en nueva polémica: usaba app para espiar a rivales

Uber está siendo investigada por las autoridades federales de Nueva York por su presunto uso de un programa de espionaje diseñado para socavar la competencia de su servicio de taxis, de acuerdo con personas familiarizadas con el asunto.

En un nuevo episodio de la creciente presión legal sobre la compañía, fiscales federales y agentes del FBI en Manhattan han estado investigando un programa apodado "Hell", que supuestamente permitió a la compañía espiar a los conductores del servicio competidor Lyft.

El programa ayudaba a identificar a conductores que trabajaban para ambas compañías, apuntando a ellos para ofrecerles incentivos en efectivo para que fueran leales a Uber. El programa fue utilizado supuestamente de 2014 a 2016, dijeron las fuentes.

Las autoridades estadounidenses ya están investigando a la compañía en otros dos frentes: otro programa apodado "Greyball", que supuestamente se usó para engañar a los reguladores sobre sus operaciones; y posibles violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, que prohíbe pagos de sobornos a funcionarios extranjeros. La investigación sobre Greyball está siendo supervisada por fiscales federales en San Francisco, mientras que el caso de pagos en el extranjero se está manejando desde la sede del Departamento de Justicia en Washington.

Matt Kallman, portavoz de Uber, dijo que la compañía está cooperando con la investigación, y ya han dejado de usar el programa Hell. Los representantes del FBI y el fiscal en funciones Joon Kim de Manhattan se negaron a comentar sobre la investigación.

Los conductores de Lyft presentaron una demanda colectiva contra Uber por el programa Hell en la corte federal de San Francisco en abril. Un juez concedió la petición de Uber para desestimar el caso el mes pasado, pero permitió que fuera revisado y presentado otra vez.