NASA usará “combustible verde” en cohetes por primera vez

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Probarán el combustible y el sistema de propulsión en el cohete SpaceX Falcon Heavy, que se lanzarán en los próximos días

La Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) usará por primera vez “combustible verde”, un líquido no tóxico, para propulsar misiones a la Luna.

“La misión demostrará las características excepcionales de un combustible ‘verde’ de alto rendimiento desarrollado por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California”, informó la NASA.

Precisó que probará el combustible y el sistema de propulsión compatible en el espacio por primera vez con la Green Propellant Infusion Mission (GPIM), en el cohete SpaceX Falcon Heavy, que se lanzarán en los próximos días.

Explicó que “las naves espaciales aman la hidracina, pero es tóxica para los humanos. El manejo del líquido transparente requiere estrictas precauciones de seguridad: trajes de protección, guantes de goma gruesos y tanques de oxígeno”.

“El GPIM promete menos restricciones de manejo que reducirán el tiempo que lleva prepararse para el lanzamiento”, destacó.

Especificó que es más denso que la hidracina y ofrece casi 50% más de rendimiento. Esto significa que las naves pueden viajar más lejos u operar por más tiempo con menos carburantea bordo, explicó Christopher McLean, investigador principal de GPIM en Ball Aerospace de Boulder, Colorado.

La NASA apuntó que GPIM “ilustrará los beneficios del combustible verde y ayudará a mejorar la forma en que se diseñan y operan los satélites. El propulsor y el sistema de propulsión podrían usarse en lugar de la hidracina, independientemente del propósito o destino de una nave espacial”.