Escasez de agua frena crecimiento económico: BM

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Escasez de agua limpia en el mundo, limita el crecimiento económico, según el Banco Mundial

El presidente del Banco Mundial (BM) David Malpass, señaló que el agua es un elemento clave para el progreso económico, y el deterioro de la calidad de la misma, frena el crecimiento, afecta a la salud, reduce la producción de alimentos, y exacerba la pobreza en varios países.

De acuerdo con un nuevo informe del BM titulado “Quality Unknown: The Invisible Water Crisis” (Calidad Desconocida: La Crisis Invisible de Agua), amenaza el bienestar de las personas y del medio ambiente, ya que esta crisis, afecta tanto a países desarrollados como en vías de desarrollo, y reduce en un tercio, el potencial de crecimiento económico en zonas altamente contaminadas.

Añadió que los gobiernos “han de tomar medidas inminentes para frenar el problema de la contaminación del agua, de modo que los países puedan crecer más rápidamente de forma equitativa y ambientalmente sostenible”.

La problemática ambiental

La carencia de agua limpia debe ser un motivo para prestar atención a este panorama que se presenta a escala mundial, nacional y local

En conjunto, las bacterias, aguas residuales, productos químicos y material plástico pueden llegar a “absorber el oxígeno” de los suministros de agua y convertirla “en veneno para las personas y los ecosistemas”, advierte el reporte.

Además, indica que el nitrógeno es uno de los “factores clave” que interviene en la mala calidad del agua, ya es utilizado como fertilizante agrícola y posteriormente se convierte en nitratos al llegar a ríos, lagos y océanos.

De igual modo, se desprende del informe la correlación entre la caída del rendimiento agrícola y el aumento de la salinidad de aguas y suelos a consecuencia de las sequías intensas, las marejadas ciclónicas y el incremento de las extracciones de agua.

Como medidas para mejorar la calidad del agua, se propone adoptar políticas y normas ambientales, realizar un seguimiento de las cantidades de contaminación, la implementación de sistemas efectivos de monitoreo y control de las normas, y la creación de una infraestructura de tratamiento del agua, entre otras acciones.