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Mañana llegan las cuadrántidas, la primera lluvia de estrellas de 2024: así podrás verla

Por: Mundo Ejecutivo 02 enero 2024
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Mañana llegan las cuadrántidas, la primera lluvia de estrellas de 2024: así podrás verla

El inicio del año 2024 trae consigo un fenómeno astronómico impresionante: la primera lluvia de meteoritos en América del Norte, conocida como las Cuadrántidas.

El inicio del año 2024 trae consigo un fenómeno astronómico impresionante: la primera lluvia de meteoritos en América del Norte, conocida como las Cuadrántidas.

Esta lluvia de meteoros, que la NASA considera una de las mejores anuales, alcanza su punto máximo a principios de enero cada año. Según la información proporcionada, las Cuadrántidas estarán activas desde el 26 de diciembre de 2023 hasta el 16 de enero de 2024, con un pico esperado para el jueves 4 de enero a las 7:53 am, hora estándar del este.

Expectativas y ondiciones de observación

Durante el pico de esta lluvia de meteoritos, los entusiastas del cielo nocturno podrían presenciar hasta 120 estrellas fugaces cada hora. Sin embargo, la Sociedad Estadounidense de Meteoros advierte que, debido a su breve período pico de solo seis horas y las condiciones climáticas a menudo desfavorables en enero, las Cuadrántidas generalmente no alcanzan su máximo potencial.

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A pesar de esto, la lluvia es conocida por producir bolas de fuego brillantes, que son explosiones más grandes de luz y color que pueden durar más que una típica racha de meteoritos.

EarthSky recomienda observar la lluvia desde las 4:53 am EST hasta el amanecer para una experiencia óptima en América del Norte. Sin embargo, este año, la visualización podría verse afectada por la presencia de un último cuarto de luna brillante, que tiende a oscurecer el cielo nocturno, dificultando la detección de meteoros más débiles.

A pesar de ello, las Cuadrántidas son conocidas por sus brillantes bolas de fuego, capaces de atravesar varios tipos de contaminación lumínica.

Cómo disfrutar del espectáculo astronómico

Para aquellos interesados en observar las Cuadrántidas, la NASA sugiere buscar un lugar oscuro, lejos de las luces de la ciudad, y prepararse para las condiciones climáticas invernales. “Acuéstese boca arriba con los pies mirando al noreste y mire hacia arriba, contemplando la mayor cantidad de cielo posible”, recomienda la NASA.

En menos de 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y empezarás a ver meteoros.

Más sobre las cuadrántidas

Las lluvias de meteoritos generalmente llevan el nombre de la constelación desde donde parecen irradiar sus meteoros. En el caso de las Cuadrántidas, su origen se sitúa en la obsoleta constelación de Quadrans Muralis, ubicada entre las constelaciones de Bootes y Draco.

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Esta posición las sitúa cerca del final del mango de la Osa Mayor en el cielo del norte, haciéndolas visibles únicamente en el hemisferio norte.

Los meteoros de las Cuadrántidas son, en realidad, meteoroides – pequeñas partículas rocosas que entran en la atmósfera terrestre y se vaporizan, creando rayos de luz en el cielo nocturno. Se cree que esta lluvia de meteoritos se origina a partir de los restos de polvo y escombros dejados por el asteroide 2003 EH1, que orbita alrededor del sol cada 5,5 años terrestres.

En resumen, la lluvia de meteoritos Cuadrántidas de 2024 ofrece un espectáculo astronómico excepcional para los observadores en América del Norte, a pesar de las posibles dificultades de observación. Con preparación y paciencia, los aficionados a la astronomía podrán disfrutar de este despliegue celestial único en las primeras semanas de enero.

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